──即將發生的旅行,已經發生的旅行,一些些流浪老少女的心情。

2012年11月5日 星期一

從倫敦出發,如何搭車省錢遊英國?


倫敦搭火車到劍橋只要50分鐘,到約克(York)要兩個小時。
但是,我買到約克的票是19鎊,買到劍橋的票卻花了20幾鎊。

PS.這是2004年的價格,當時是買 Advance Ticket(早鳥票)加上使用 Young Person Railcard 的折扣。

這次到歐洲,我提早四個月訂倫敦到巴黎的 Eurostar
開賣的第一天我就訂了,一張票是39鎊。

出發前一週再看票價,當時最便宜的票已經要100多鎊了。

跟朋友討論英國行程時,朋友說她有一天也許要去巴斯(Bath)找朋友。我說我對巴斯沒什麼興趣,不過我可以先幫你訂票,因為愈晚訂會愈貴。

去巴斯可以搭火車或搭長途巴士。搭火車一個小時,搭巴士要兩個多小時。因為英國有家很便宜的客運公司 megabus,提前一個月買的話,單程甚至只要一鎊就買得到了,加上0.5鎊的訂位費,來回2.5鎊就可以搞定。

但是出發前我們各自忙碌,就沒有再繼續 follow 這件事。到了英國,對方的行程也一直撲朔迷離,遲遲無法確定見面的時間。
直到某天才終於決定,「我們明天去巴斯吧!」

一上網查車票,網站顯示,明天「最便宜」的來回票是55鎊。

搭到巴斯比搭到巴黎還要貴,這有天理嗎?

貴與便宜的差別,就在於有沒有「提早」訂位。
安排英國交通時,一定要記住這件事。

不過,「提早訂位優惠」只限於長途車票,像劍橋、牛津、布萊頓這類行程不到一個小時的鄰近城市,由於火車的主要客層是通勤族(英國有不少人選擇住在環境更優美的城市,每天通勤到倫敦上班),提早買也不會有什麼優惠。

觀光客若想要有點折扣,則要選擇購買「當日來回票(Day Return)」、「非尖峰時刻票(Off-peak)」才會比較便宜。如果有四個人一起行動,還有一種買22的票種(我不知道這種票是不是常態性的)。

開始下手買英國的火車票之前,首先你要知道,歐洲各國的鐵路系統通常都會發行一些優惠鐵路卡(Railcard),例如青年卡、家庭卡、老人卡等等,英國、法國、德國都有這類 Railcard

你花錢買一張卡,效期一年,你這一整年只要出示這張卡買火車票都會打七折。例如英國的 Young Person Railcard 28鎊,三年效期的卡是65鎊(201211月的價格)。

聽起來好像很貴,但是如果你臨時要買今天出發到愛丁堡的票,單程票價155鎊,你使用這張卡買票的話,買一次就賺回來了。

那麼,Young Person 究竟是要多 Young 呢?在英國是16-25歲,在歐洲通常是26歲以下,法國現在改到27歲以下了。一旦超過這個年紀,不管你還是不是學生,不管你是不是有一顆年輕火熱的心,就代表你再也不 Young 了,請放棄購買這張卡。
PS. 購買 Young Person Railcard 同時須具備學生身分,只要是「學生」就可以了,不用一定是「英國的學生」。

如果你跟我一樣,不管25還是26或是30都已經超過的話,也不要因此放棄自己、甚至開始懷疑人生,我們年華是老去了但我們不能失去尊嚴啊!

反正,英國火車票本來就貴,若要在整個英國旅行,我認為大量搭乘火車並不是個好主意(也就是不需買英國國鐵券的意思)。因為鐵路只到得了主要的大城市,到了大城市之後還要轉搭巴士或是自行租車才能盡情遊覽,不像義大利和法國以及許多歐洲城市,「到站下車後就是景點」。

我的建議是,所有行程都單買

長距離的移動,也就是搭火車要四個小時以上的城市,例如倫敦到蘇格蘭大城 Glasgow,請利用廉價航空 easyjet,盡早在數個月前決定好日期,就可以用很便宜的價格訂到機票。

中距離的移動,大約搭火車兩個小時以下的城市,例如倫敦到約克/曼徹斯特/伯明罕等,請選擇搭火車,並至少在出發前三週決定日期,就有很大的機會訂到便宜的票。

短距離的移動,建議利用 Coach(例如 megabus National Express,但 megabus 沒有到劍橋),在出發前一週左右訂票,也會比當天購買便宜一些。

以上這三種分類只是大致上的建議,但未必是最適合你的方式。像是搭飛機到 Glasgow 是比搭火車快沒錯,可是來回都必須經過機場,也要提早抵達機場 Check-in,這其中的交通費與時間成本也別忘了算進去。

如果你真的要很省錢,也可以到哪裡都選擇搭 Coach,像倫敦到蘇格蘭北部城市 Inverness 要搭1213個小時,票價卻很便宜(我那個年代還有1鎊的價格,可惜現在沒有這種好康了),megabus 在今年更增加了倫敦-巴黎的夜車路線,剛推出時,單程特價只要5鎊!搭夜車既便宜又可以省一晚住宿費,十分適合年輕的窮遊族。

我還有另一個「半自助」的建議。就是先在倫敦住幾天,然後把大行李寄放在倫敦旅館或寄物櫃,輕裝參加當地的 Tour。一般 Tour 都會開蘇格蘭、威爾斯、湖區這幾個團,因為這些地方不參加團的話,就要自行租車比較方便,由於最美的景色往往都在深山裡,光靠火車和公車是去不了的。我參加過 Haggis Adventure 到威爾斯的團,三天兩夜,都是住青年旅館,參加的人大部分都是一個人報名,所以不需要太害怕,英文聽不懂就算了,像我當時的隨車導遊是威爾斯人,我也幾乎聽不懂她在說什麼,有時還要請同車的美國人幫我翻譯(英文還要翻英文,這啥?)

威爾斯的風景並不輸蘇格蘭,離倫敦也比較近,
推薦來英國玩的人不要忘了還有這個地方!
蘇格蘭的 Isle of Skye。我在那裡爬了一座很難爬的山,
當天風大霧大,覺得自己好像魔戒遠征隊。
英國鐵路還有一個讓台灣人難以理解的地方,就是不同的路線是由不同的鐵路公司所營運的,不像台灣只有一個台鐵。在英國,相同的路線可能會有兩三家公司營運,每家鐵路公司也都有自己的訂票網站。

妙的是,任何一家鐵路公司的官網都可以訂各家公司的車票,不限於訂自家公司的車票。

更妙的是,每個網站的價錢都不太一樣(通常是要訂哪家就去那家訂,會有比較多優惠)。

一般用 google 搜尋「英國鐵路」的話,都會先出現 National Rail thetrainlinethetrainline 的介面最方便,但在這個網站訂票會收網路訂票費;我的建議是:請好好利用它搜尋火車票價時刻等資訊,然後自行尋找便宜的網站下訂

想進一步研究各家鐵路公司路線的話,以及如何節省訂票費/信用卡手續費等說明,請見背包客棧這篇十分詳細的文章

以下是我在英國當學生時,從倫敦玩幾個英國城市的方法。

● 牛津_Oxford:去了三次,都是在 megabus 買了1鎊票,加上訂票費,來回共2.5鎊。

● 溫莎_Windsor:搭火車,當日買 Off-peak 的來回票(Day Return)。

● 伯明罕_Birmingham:搭火車,網站上提早訂 Advance 票。

● 約克_York:總共去過三次,兩次是搭火車,網站上提早訂 Advance 票;一次買 megabus 的1鎊票到 Leeds,再轉搭火車到 York

● 蘇格蘭_Scotland:倫敦飛格拉斯哥(Glasgow)跟朋友會合,租車往北一路玩到 Inverness,也一路往西玩到 Isle of Skye,再開回愛丁堡異地還車,從愛丁堡飛回倫敦,來回都是搭廉價航空。

● 威爾斯_Wales:參加從倫敦出發的當地團 Haggis

● 劍橋_Cambridge:這是今年去的,買 National Express Coach,一人來回8鎊,訂票費0.5鎊。(當時火車最便宜的來回票約22鎊,但火車50分鐘,巴士要搭快兩小時。)

在愛丁堡租的車,我還因為沒趕上飛機又找不到旅館,只好把車停在機場停車場,
三個女生窩在車裡睡了一夜,
7月的蘇格蘭晚上還是冷得要命。
我隔天飛回倫敦,再一夜沒睡整理行李,再隔天就飛回台灣了。
想當年,我真是一個女鋼鐵人...
英國是個消費非常高的國家,青年旅館一個床位的費用,都可以在台北住一晚商務旅館了。

住宿和交通這兩樣都是旅行中不可缺少的,住宿的預算高一點,還可以住好一點;但車票太晚訂的話,就等於要付更多錢去搭同一班車。

所以,孩子們,提早規劃你的旅程吧,不好好做功課是省不到錢的。

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