──即將發生的旅行,已經發生的旅行,一些些流浪老少女的心情。

2020年4月15日 星期三

來緬甸搭熱氣球!漂浮在千座佛塔之上,穿越古今的奇幻飛行



你可能沒想到,搭「熱氣球」在緬甸是一項超熱門的活動。
天亮前飛上天,漂浮在金黃色的空氣中,慢慢看見暖橘色的光線灑落在一座座佛塔之上。

飛行地點位在緬甸中部的蒲甘,古城內有超過3500座建於11世紀至13世紀的佛塔,而搭熱氣球就是俯瞰這座城市最好的方式。

▲蒲甘在緬甸中部,從仰光搭飛機1小時20分,搭夜車要10個小時(但夜車設備很棒)。
第一次玩緬甸,多數人會選圖中的三城一湖(仰光、蒲甘、曼德勒、茵萊湖)玩一圈。

緬甸物價便宜,但在緬甸搭熱氣球夭壽貴。2020年的價格已經來到一人USD350499,雖然在美國和澳洲也是差不多這個錢,但以緬甸的生活水平來說,搭一次熱氣球,夠背包客在緬甸生活一個月了。

我有一次在土耳其卡帕多奇亞(Cappadocia)搭熱氣球的經驗,我只能說這個錢真的花得太值得了,從高處看卡帕多奇亞地區特有的奇岩怪石,就像漂浮在另一個星球一樣。

▲如果你第一次聽到「卡帕多奇亞」這個地名,請筆記下來,這地方太精采了,此生必須去。

有人說,「在緬甸搭熱氣球」的風景不如土耳其,價格又更貴,CP值不高。我只能說,孩子啊,這兩個國家是完全不一樣的路線,一個是蔡依林、另一個是張鈞甯,兩個我都喜歡,有錢的話我兩個都要再搭一次。

搭熱氣球要克服兩個困難:一是價格,二是早起,早上5:00就要待在旅館大廳等人來接。

文章後半會介紹用便宜價格訂到熱氣球的方法。如果你已經研究好要搭哪一家熱氣球,請直接滑到最下面的「(三)向緬甸當地旅行社訂位,立刻省下20%費用!

預訂蒲甘熱氣球之前,你還需要先知道幾件事:

(一)全國只有四家熱氣球公司,不是想飛就有位子。

▲不同熱氣球的顏色,代表著不同的熱氣球公司。

我也曾經覺得價格太貴,想說到了當地再來決定要不要搭熱氣球。但緬甸政府管制嚴格,並不是隨便一個有錢人去當地開家熱氣球公司就能招攬顧客來飛。隨著緬甸的觀光知名度大增(神秘的緬甸很受歐美遊客歡迎),遊客會不斷增加,但熱氣球的數量是固定的,所以我還是在出發前就預訂好熱氣球。

大家都說蒲甘只有三家熱氣球公司,飛行時我自以為做足了功課,跟旁邊的人閒聊漂浮在半空中的心情,在天空中把這件事情大聲說了出來:「我們能搭上熱氣球真的很幸運,因為這裡只有三家熱氣球公司喔!」

結果我馬上被飛行員打臉:「不,有四家!」

怎麼會呢,網路上不都說只有「黃綠紅」三家嗎?

▲我怎麼查,網路上都說只有三家熱氣球公司啊......

我當下也沒追問是哪四家,雖然飛行員很期待有人跟他互動,但因為飛一趟很貴,我要抓緊時間喬角度拍照,無法繼續跟他Q&A

至於第四家是誰,相信google會給大家答案的(或是往下滑就有答案。)


上圖編號1~3是華人圈比較知名的三家熱氣球公司,編號4是謎樣的第四家。

第一家:紅色氣球的Balloon Over Bagan 
➤ 開業最久,口碑最好,價格最高且最硬,最多台灣人搭這家

第二家:綠色氣球的Oriental Ballooning
➤ 開業第二久,評價也很好,第二多台灣人搭這家,我選這家

第三家:黃色氣球的Golden Eagles Ballooning
➤ 最新的一家,大小S(註)搭的是這家

第四家:彩色氣球的STT Ballooning
➤ 行前我完全沒聽過這家,但網路評價也不錯,目前沒有看過台灣人選它


:中國實境秀「我們是真正的朋友」讓這四位好朋友一起探索緬甸,共剪輯成10集節目,遊歷的城市包括仰光、蒲、茵萊湖。看完會對緬甸的樣子有基本認識,不過對自助旅行的實際幫助不大,因為他們是包車旅遊,節目裡選擇的餐廳價格都偏高。

雖然緬甸不是先進國家,但因為四家公司皆為外資,飛行員都是受過專業訓練、有熱氣球飛行執照的老外,例如我的飛行員是肯亞裔的英國人。緬甸籍的員工都是做些勞力活(像是推籃子或收熱氣球之類的),工作也很認真不馬虎。

▲起飛前和降落後的勞力活主要都是緬甸人在執行,他們工作好認真,希望他們有得到合理的待遇。

價格之所以有差異,主要在於每個熱氣球的乘坐人數,和一些浮誇的服務項目(喝香檳、吃早餐、空中拍照或GoPro攝影之類的)。起飛之前就會先帶你吃一次可頌、麥片熱咖啡等「燭光早餐」,加購項目的是buffet形式的「豪華早餐

▲大家好像把喝香檳看得很重要,土耳其也有搭完熱氣球開香檳的活動,但我好想趕快回飯店吃早餐啊~

(二)評價最好不代表最適合你,找出你自己想飛的理由。

關於如何選熱氣球公司,我去土耳其卡帕多奇亞時就已經為此煩惱過一次,因為你很可能只想選TripAdvisor前幾名的那幾家,但是其實你根本不知道有什麼差別,隱約會覺得名次最好的又不一定最適合你,而且總是會有幾個看起來很誠懇的超級差評讓你非常介意。

▲土耳其的熱氣球公司超~多家,到了當地再訂位就好了。
Photo Credit:acetestravel

直到抵達當地後,我和一位當地旅行社老闆聊天,我覺得他說得很有道理:

「妳不用管什麼TripAdvisor第一名,那很可能是用一些『特殊手段』做出來的;也別相信什麼『這家絕對是最好的』這種評價,大家都會認為自己搭過的最讚,拜託,我是當地人耶,卡帕多奇亞的熱氣球公司這麼多,他最好是全部都搭過,否則他憑什麼說他搭過的最好!?

所以我決定好自己想要的東西,就不看評價了:只想單純看風景、不要太擠、不需要拍照或攝影、不用豪華早餐。依此需求,選定12人一籃的方案。

▲我的團員們都在用法文聊天,大家除了我之外和樂融融打成一片(其實是因為他們是一家人)。
即使如此我並不孤單,自顧自地在起飛前請親切的緬甸人幫我拍照。

四家熱氣球的價格與方案如下:

公司名稱類別/人數內容價格(USD)
Balloons over BaganStandard/16人1. 行前早餐
2. 香檳
$350
Balloons over BaganPremium /8人1. 行前早餐
2. 香檳
3. 空中紀念照
4. 豪華早餐
$450
Oriental BallooningPremium /12人1. 行前早餐
2. 香檳
$399
Golden Eagles BallooningClassic/12人1. 行前早餐
2. 香檳
淡季$363
旺季$385
Golden Eagles BallooningPremium/8人1. 行前早餐
2. 全程空中拍照&攝影
3. 香檳
淡季$429
旺季$451
STT BallooningClassic/16人1. 行前早餐
2. 香檳
$320
STT BallooningPlatinum/8人1. 行前早餐
2. 全程空中拍照&攝影
3. 香檳
$420
✎註:網站上看到的價格是未稅價,真正到了結帳頁面,還要加上手續費或服務費,表格中的價格已經把這些費用加上了。刷卡可能還要再另外加上手續費。
✎註:每一家都有附飯店接送、飛行證書、紀念品(帽子、水壺等等)。

(三)向緬甸當地旅行社訂位,立刻省下20%費用!

許多人都是直接在各大熱氣球官網訂購,覺得「自助購買」是最便宜的方式,但在緬甸,各種旅遊票券或交通票,竟然是「找旅行社買」最便宜。

所以,想用便宜的價格搭到熱氣球,最好的方法是找當地旅行社,價格大約是官網購買的八折價格。我是寫Email向旅行社訂的,官網定價USD$399,旅行社的價格是USD$305,不過刷卡要加4%手續費,所以我付的總價是USD$316

▲據說Balloons Over Bagan和Golden Eagles Ballooning都是用這種古董巴士接送,
但Oriental Ballooning來接我的車是12人座的休旅車,其實我鬆了一口氣。
Photo Credit: Balloons Over Bagan

搭熱氣球當天,跟我同籃的是一團來自比利時的10人大家庭,他們也是跟旅行社訂購的,拿到的價格是USD$280另一個哥倫比亞女生前一天才報名,她說她拿到更低的價格(因為12人的熱氣球,滿8人就會飛,熱氣球公司當然樂意在最後一刻多賣一個位子)。

★線上刷卡付款給緬甸旅行社,安全嗎?

我找旅行社訂位,是因為我的信用卡在 Oriental Ballooning 官網上刷不過,就在網路上搜尋到一家旅行社「MyanMarvels Travel & Tours」,他開出的價格都是市面上的八折,於是我寫信去諮詢。

▲連到旅行社官網,可以直接以上訂購三家熱氣球公司的行程,但不包括Golden Eagles Ballooning。

旅行社收到訂單後很快就回信了,對方說我要的日期還有位子,給了我一個信用卡連結頁面,要我兩天內「全額付款」,我重度懷疑這是詐騙。我在網路上找了很多這家旅行社的評價,雖然幾乎都是好評,但我還是不相信世界上有那麼好的事。如果旅行社便宜這麼多,那誰要去官網上面訂啊!?

自己在那邊疑神疑鬼也沒用,於是我選擇直球對決,直接寫了一封信問他:

「請問,你如何證明你不是詐騙啊?」(旅行社老闆OS:這女人有病?)

對方語氣很誠懇地回答了我每一個問題(我想是一邊罵我一邊回信),他解釋了很多,我還是半信半疑,最後仍舊咬著牙線上付款了(前面的鋪陳到底是在忙什麼!)

心想如果是詐騙,我就當作捐款給緬甸吧。

但我明明懷疑他是詐騙,後來還加碼跟他買了國內線機票。

事實證明,「MyanMarvels Travel & Tours」是家正派經營的旅行社,熱氣球和機票都是真的,後續服務也做得非常好,任何小問題例如確認信要不要列印、幾點前要到機場報到,你寫信問他,幾乎都是立刻回信。我的窗口叫做Sorin,他英文非常好,我錯怪了一個好人,我在這裡鄭重向他道歉。

★多久前需要訂位?

熱氣球只在每年乾季飛行,大約是每年10月中到4月初。當天如遇到惡劣天氣就會停飛(例如下雨或是風太大)。因此如果一定要搭到熱氣球,最好待在蒲甘兩晚以上比較保險。

不少人會說:「熱氣球超級熱門,強烈建議一個月前訂位!」

▲2/25當天測試Golden Eagles Ballooning的訂位狀況,其實沒有到非常難訂。
我去的時候是農曆過年,大約出發兩週前我巡過一回,黃綠紅三家都還有位子。

但我自己實際測試,只有在聖誕節和跨年時段才需要這麼早訂位,不然其實3-5天前訂位都還有位子。如果你屬於「可搭可不搭」的人,建議你像上述那位哥倫比亞女生一樣,前一天去碰碰運氣,如果可以補上一個空位,那一定是很便宜的價格。

▲Oriental Ballooning的系統比較麻煩,要一天一天查詢,感覺上客滿的機率比黃氣球高一些。

如果你堅持要「特定日期」、「特定公司」,建議兩週前訂位;如果你「非搭到不可」的話,建議把搭熱氣球的日子排在抵達蒲甘的第一天,避免遇到天氣不好而停飛,這樣至少第二天還有機會飛。

所以,一定要搭到熱氣球的人,在台灣先寫信向旅行社訂位,大約可打八折。
抱持隨緣心態的人,到了仰光或蒲甘再去詢問旅行社,甚至可低到六折。

(四)搭熱氣球的流程:原來不是走出門就會飛起來

熱氣球之旅落在每天的5:30~9:00,但是真正在天空飛的時間只有45~60分鐘。明明只有飛一小時,為什麼需要這麼長的時間?這是因為,如果一個熱氣球之旅只是單純「集合」→「起飛」→「解散」,未免也太沒競爭力了,所以各家熱氣球公司都會在飛行前後加一些花招(然後四家的花招一模一樣)。

▲當熱氣球漸漸升空的時候,剛好可以捕捉到日出的那一刻。

▪5:105:30 
小巴到各家旅館接人(非常準時)
▪5:306:00 
抵達起飛地,燭光早餐,飛行員自我介紹
▪6:006:30 
走到熱氣球旁,飛行員說明空中注意事項,準備起飛
▪6:307:30 
空中飛行,飛行員介紹大小寺廟與蒲甘歷史(註
▪7:307:45 
準備降落
▪7:458:30
香檳(註),發證書&紀念品,拍團體照
▪8:309:10 
小巴載人回各旅館

✎註:一籃8人的Premium行程,會拍攝空中飛行照片/影像。
✎註:紅色氣球Balloons over Bagan的Premium行程附豪華早餐,但我覺得5:30的早餐就夠了,因為緬甸旅館95%都附早餐,回旅館吃就好了。

▲飛行後,會得到一張(不知道該怎麼處理的)證書。

★鄭重推薦,一個人搭熱氣球的必備物品:自拍棒!

我去過天涯海角都懶得拍太多照片,至今一台單眼相機都沒擁有過,人家在喬角度拍食物我早就已經開動,去挪威時別人在拍極光我在睡覺,卻專程為這個行程購入了自拍棒。

這是因為,在熱氣球上,你的空間就只有一個小角落,連起立蹲下都會撞到人了,你拿再厲害的大砲相機,也只能拍得到遠方漂亮的日出,拍人像卻永遠是一張大臉,所以一定要擁有一個工具,是可以「從外面拍進來的」!

▲自拍可以有這麼多人入鏡,是因為我的左手已經是長臂猿的狀態。

所以即使知道很丟臉,我也是努力拿起自拍棒把手伸到外面拍照,飛行時從外往內拍進來,才看得出在搭熱氣球啊(除了起飛和降落,自拍棒是允許在熱氣球上使用的)。同籃的比利時阿伯人超好,因為我的起飛位置是最不適合拍照的「中間位」,起飛後沒多久,他就問我要不要換到他的角落位置,比較好拍照。

▲真的要恥度全開,才有辦法在12人都知道你在幹嘛的情況下拍出這種假掰照。

不過呢,如果你很想要完整的「人+完整熱氣球」的照片,你別無選擇,只能購買四家公司比較貴的那個方案,因為他們會使用GoPro從外面拍進來,才能拍出類似以下的照片。

Photo Credit: Balloons Over Bagan

我是自己一個人去搭熱氣球的,旅伴留在旅館睡覺(更加堅定了我帶自拍棒的決心)。

她本來說,「妳去飛,我在路邊喝緬啤等妳下來!」

但從以上行程看來你就知道,這件事行不通,因為搭熱氣球都要先搭車到荒郊野外,不是走出房門就可以飛起來的。因為真實的世界裡,並沒有天外奇蹟。

可是呢,此生能夠漂浮在千座佛塔之上,看著太陽從地平線緩緩升起、看著金黃色漸漸染上佛塔頂端,這一小時的離開地球表面,就是我人生裡的一個奇蹟。

▲蒲甘有兩個看日出的方法:一個是在熱氣球上看日出,另一個是在平地上看有熱氣球
當背景的日出。前一天清晨我獨自出門,找到一個無人佛塔旁,靜靜看著日出風景。

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